The Practice of Epilogue

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Hello everyone, I would like to talk about my experience with the regular practice of epilogue today, and start a conversation about how we, as young and busy people, can make space in our daily lifes for quiet contemplation, connecting with the Spirit, and expectant waiting.

A picture I took which – to me – symbolizes stillness and the sacredness of nature.

I attended an epilogue session for the first time last year at the EMEYF Annual Meeting in Brussels. I did not really know what it was, but I understood it as a mini Meeting for Worship, with sometimes some impulses, a reading, or some reflections about the day. So maybe a little less quiet than a MfW? Then, in Brussels, I experienced that quiet time before sleeping is definitely something healthy for my mental health as it helps me to be mindful of what happened that day and to get back in tune with the Spirit and myself. Back home after the gathering I talked to some people at my local meeting about it. They told me that for them, epilogue is a daily practice which they do all year around, every evening, to end the day in silence. I was intrigued and impressed, as it was hard for me to imagine this for myself.

Two months later I started my internship at Quaker house and was invited to join the epilogue which the inhabitants of the house practiced every evening back then. They way how they did it is that they light a candle, and everyone who feels so moved can tell the others when they felt the most or least connected to the Spirit during that day. However, it happened more than once that some very deep ministry came up in epilogue which was about something that did not necessarily happen that day. I also enjoyed that in the specific spot where we did our epilogue, we were sitting in a nook which overlooked a busy street in Brussels and a park, so when we sat there in silence, for me, it also meant to connect with the neighbourhood and the world outside and around us.

I noticed pretty quickly that this practice was a huge gift for my mental and spiritual health and that it gave me a completely new opportunity to experiment with the Light and expectant waiting. For me, it was a different experience that Meeting for Worship: In the silence in daily epilogue, I had less expectation for something “to happen” during silence, which made me more open to the Spirit. I feel like I was able to listen much better than during the Sunday Meeting for Worship and the silence felt deeper. That was something which I did not expect. I also noticed that epilogue helped me to connect with others, and reflect on the connections and encounters I had with other people during the day, as well as my own moods and actions. The daily practice had a really big impact on me and completely changed the way how my day ended. I really did not want to miss it, ever.

Me trying out a different technique of connecting with the eternal 😉

Now you may ask: Lena, if this silly practice did “blow your mind”, I am sure you still do it today, at home, right?

Unfortunately, no. I really tried, though. I tried to make time every day to practice epilogue but it was not possible for me to really make it a part of my day, yet. Right now, I see three reasons for this. 1) I feel like for me, I cannot do the practice alone. It just does not work. I cannot explain it in the slightest, I have no clue. I just cannot do it alone. I cannot manage to settle and my mind is not as calm. 2) My partner is not a Quaker and has little understanding for the practice. He understands that it is something that helps me and that it is important to me, but he cannot do it with me. We tried a few times after I convinced him that “meditation is scientifically proven to be good for your mental health and sleep, just give it a try”. However, he did not want to stick with it and because he had no practice in it, even five minutes of silence were very long for him. It is also not easy for me to do the whole “immediate sleep after epilogue, no phone or book” after silence, when your partner is not on board with it. I do not blame him for this at all, it is just a factor which makes it harder for me. 3) I had to realize that it is important for me to have a spot that feels “right” for epilogue. I cannot do it at a small kitchen table or a desk full of work-related documents and nick-nack. I am still trying to create a space in my living space which feels right.

I really wish I could find a practice which works for me and my current life situation, which connects me to the Spirit every day, and “brings me back” into a mindful space. Without it feeling like a chore, of course. I am currently trying out other things, but so far nothing really “stuck” and worked well for me to do on my own.

And this is where I would like to start a conversation: do you have any daily practices which you do to connect or be mindful or listen in silence? How did you make them a habit in your busy life? I would love to read some reflections and experiences on this. Maybe even some tips for me. 😉

——

Die Praxis des Epilogs

Epilog ist für mich eine unglaublich wichtige und hilfreiche Praxis, die ich am liebsten als festes Ritual in meinen Alltag aufnehmen würde. Im täglichen Leben Raum für die stille Kontemplation, das Warten und Lauschen in der Stille und die Möglichkeit für eine mystische Erfahrung zu schaffen, halte ich für junge wie alte Freunde für sehr wertvoll.

Epilog ist ein fester Bestandteil der Versammlungen von EMEYF (Europe and Middle East Young Friends).  Und so kam es, dass ich im November 2019 im Quäkerhaus Brüssel zum ersten Mal einen Epilog miterleben durfte. Ich wusste erst nicht wirklich, was es damit auf sich hatte und spekulierte, dass es eine Art „Mini-Andacht“, mit einigen Impulsen, Lesungen, oder Reflexionen über den Tag sein müsste. Also vielleicht ähnlich wie eine Sonntagsandacht aber kürzer und etwas weniger still? Ich lag damit nicht weit daneben. Was ich in Brüssel erlebt habe hat mir gezeigt, dass mir diese Stille Zeit für Reflexion, Kontemplation und die Möglichkeit gibt, bei mir anzukommen und Geschehnisse und Gefühle des Tages zu ordnen, sowie mich mit mir selbst und dem inneren Licht zu verbinden.

Nach der Versammlung mit EMEYF habe ich mit Freunden aus meiner Quäkergruppe in Freiburg ein bisschen über das Thema Epilog gesprochen. Mir wurde erzählt, dass der Epilog für viele Freunde eine tägliche Praxis ist, welche sie das ganze Jahr über jeden Abend praktizieren um den Tag in Stille abzuschließen. Ich war begeistert, fasziniert und beeindruckt zugleich. Es fiel mir schwer mir vorzustellen, wie ich diese Praxis wirklich täglich in meinen Alltag integrieren könnte.

Zwei Monate später wohnte ich für zweieinhalb Monate im Quäkerhaus Brüssel. Dort wurde ich eingeladen, am Epilog teilzunehmen, den die Bewohner des Hauses jeden Abend abhalten. Die kleine Gruppe praktiziert Epilog auf die Art, dass man sich gemeinsam gemütlich hinsetzt und eine Kerze anzündet und jeder nacheinander, mit Stille dazwischen, mit den anderen die Momente des Tages teilt, an denen er oder sie sich besonders stark oder besonders wenig mit dem Licht/Geist/Gott verbunden gefühlt hat. Es kam allerdings deutlich häufiger als nur einmal vor, dass anstatt einer „einfachen“ Reflexion über den Tag eine unglaublich tiefe Stille zustande kam, die sich für mich oft deutlich intensiver als eine Sonntagsandacht anfühlte.

Was mir im Epilog im Quäkerhaus besonders gefiel war auch der Ort an dem wir den Epilog abgehalten haben. Wir setzten uns in den Erker des Hauses, sodass wir von großen Fenstern umgeben waren und dadurch sehr viele Geräusche und Licht von den Geschehnissen auf der belebten Straße mitbekommen konnten. Wenn ein Polizeiauto die Straße entlangraste, oder ein Streit im Park ausbracht, so waren wir sehr nah dabei. Es fiel mir dadurch leicht, mich mit der Umgebung zu verbinden und präsent zu sein. War es eine Ablenkung? Manchmal schon. Aber im positiven Sinne. Unsere Umgebung ist Teil von uns. Sie gehört für mich zur Stille dazu.

Als ich den Epilog konsequent fast jeden Abend über zweieinhalb Monate praktiziert habe, wurde mir ziemlich schnell klar, was für ein großes Geschenk und eine große Bereicherung er für mich war. Und was für eine völlig neue Möglichkeit sich mir eröffnet hat, mit dem Licht und der erwartungsreichen Stille zu experimentieren. Für mich war es wirklich eine ganz andere Erfahrung als in der normalen Andacht. Ich habe einen Verdacht, warum sich für mich der Epilog oft intensiver und tiefer anfühlt als die Andacht: In der Stille im täglichen Epilog habe ich eine kleinere Erwartungshaltung, dass in der Stille etwas „passieren“ würde und müsste. Das macht mich offener für das Licht; den Geist. Ich habe das Gefühl, dass ich besser in der Stille horchen kann, wenn ich in einer kleineren Gruppe Epilog halte. Die Stille fühlt sich tiefer an. Das habe ich am Anfang überhaupt nicht erwartet.

Ich glaube ein weiterer Grund, weswegen mir der Epilog leichter fällt und sich oft tiefer anfühlt als die Andacht ist der Fakt, dass es abends dunkel ist und ich müde bin. Ich erlebe, dass meine Gedanken abends träge sind. Sie rasen nicht ganz so schnell als wenn es draußen hell ist und der Tag noch vor mir liegt.

Ich habe auch festgestellt, dass mir der Epilog hilft, über die an dem Tag erlebten Begegnungen mit anderen zu reflektieren; und damit natürlich auch über meine eigenen Stimmungen, Handlungen und Gefühle. Die tägliche Praxis hat einen großen Einfluss darauf, wie ich mich verhalte und mit welcher inneren Haltung ich den Tag abschließen kann.

Nach der Erfahrung und Übung in der Praxis des Epilogs wollte ich es nie wieder missen.

Jetzt denkt man sicher: „Lena, wenn diese Praxis dich so begeistert, dann ist sie jetzt ganz sicher ein fester Bestandteil deines Alltags, oder?“

Ich wünschte es wäre so. Ich habe es versucht.

Als ich aus Brüssel zurück nach Hause nach Deutschland kam, habe ich versucht mir jeden Abend die Zeit für den Epilog zu nehmen, und die Praxis fest in meinen Alltag zu verankern. Leider hat das nicht funktioniert. Ich glaube der größte Grund ist, dass es mir sehr schwerfällt, Epilog allein abzuhalten. Ich kann mir nicht genau erklären warum, aber wenn ich allein bin, komme ich nicht in diese tiefe und verbundene Stille. Ich habe es mehrfacht versucht aber es ist irgendwie unbefriedigend. Leider lebe ich mit niemandem zusammen, den ich zum Epilog einladen kann. Ich wünschte, ich könnte einen Weg finden, wie ich einen Epilog alleine halten kann, der mir das gibt, was ich mir so sehnlichst wünsche: Eine Praxis, die mich mit dem Licht verbindet und in meinen Alltag passt, und sich dabei nicht wie eine lästige Pflicht anfühlt.

Ich habe mehrere Alternativen ausprobiert, wie zum Beispiel Tagebuch schreiben, beten, das Lesen und Reflektieren über bestimmte Texte… Aber nichts was ich allein tun kann gibt mir das, was der Epilog in der Stille mit anderen mir geben kann. Eine Praxis, die mir hilft sind Online-Andachten die abends stattfinden und etwa eine halbe Stunde andauern. Momentan, während der Covid-10-Pandemie, bietet das britische quäkerische Studienzentrum Woodbrooke mehrere dieser Andachten an. Dadurch habe ich die Möglichkeit mit anderen die Stille zu teilen. Und es tut so unglaublich gut…

Lena


12 thoughts on “The Practice of Epilogue

  1. Dear Lea, Thank you for sharing so clearly your experience with Epilogue.
    Since Lockdown, Zürich Quakers having been meeting on Skype for our Sunday Meetings for Worship and in the evenings for Epilogue at 9.00pm. It is a platform which any of us can access.
    I tried to adopt it as a daily spiritual practice (I join Friends on the EfM course at Woodbrooke every morning for half an hour of quiet worship) but my rule of thumb is that, if I am in the house, and am not busy doing other things, then I join in.
    It is usually quite small and has an intimacy which other forms of meeting lack.
    It is a really good way of rounding off the day for me
    But what is clear, is that I cannot do it on my own.
    I need like minded Friends to hold the space with me.
    So there it is.
    Keep investigating.
    Jane

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    1. Thank you for your response, Jane! I enjoy doing MfW or epilogue via Skype or Zoom, too. I sometimes feel sorry for Friends who do not feel as connected when meeting with other via those channels. I am lucky as I can get a lot out of online meetings. 🙂 For me, everything is better than attempting to do it alone. Epilogue alone, so far, has never worked for me. But as you say: I will keep investigating. 😉

      Lena

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  2. Thanks Lena, I really enjoyed reading this. Epilogue has always been such an important part of Quaker gatherings for me, it’s so nice to see it written about so well.

    Liked by 1 person

  3. Dear Friend!

    I enjoyed your post very much – it speaks to me.
    In the past couple days (weeks by now) I have been working on an evening routine to help me wind down the day and prepare for resting. There are a couple things you mention, which I have included – such as setting my (phone)alarm for the next day and putting my phone on silent and away. Then I do bathroom stuff, air out the bedroom and enjoy the crisp autumn air for a moment, before settling into an armchair to read for a while. Before, in between or after reading I contemplate or just allow my thought to wander. Currently I am reading a book of poems, and it really lends itself to airing your thoughts out.
    I can relate to your sentiment that it is difficult to be in worship without fellowship. My experience i, ,that I then get lost in my thoughts and don’t feel as connected or grounded.

    Liked by 1 person

    1. Thank you for sharing! I cannot wait to live in a space in which I can open large windows and have cold and breezy autumn air flowing around me. That sounds wonderful! I am often having a harder time connecting to poetry, but maybe I just need to find the right poetry for me and not give up.

      Lena

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  4. Thank you for sharing your experiences. Daily sharing and listening with others on our experiences when we felt close and less connected seems a beautiful experience. Your are very fortunate to hold that experience close.
    For years now, I find my best time for reflecting and “epilogue” is right before retiring. Sometimes just laying on my back with my hands on my stomach looking at the ceiling listening to the sounds of the home or outside and then reflecting through my day. Other times I write in my journal reflecting on my day. When living with others, it’s hard to claim your personal time right up to sleep, but frequently I carve out that reflection time once I am done with daily activities and rest is next. There are times when I find some free time and seek a peaceful place maybe walking, sitting or even remaining in my car, and have an epilogue with myself on what has recently happened up to that moment and meditate. I am able to find some peace and a way forward.

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  5. Thanks for sharing Lena! I always really enjoy epilogue at gatherings too but never thought about doing it every day. I’ve felt quite disconnected from most of Quaker-dom recently, so perhaps I will give it a try..

    Liked by 2 people

  6. Hoi,
    Thank you for this text! It made me reflecting on my own evening routine. I have not yet joined a official Epilogue (but soon I will).

    Concerning 1): You are not alone. Perhaps you know the “4 doors” by William Taber. This inspired me a lot, especially the metaphor of the stream/river.
    And so many friends shared the silence before, and so many are going to in the future.
    2) I have the same issue. But my partner also has some routines I don’t share. That makes it easier to accept. I try to get independent from a “must-have together-evening”, following my own needs, especially in busy times.
    3) Try different places and chairs. I joined some meetings from my working desk, but with an other chair, with a cozy blanket. It makes the difference for me.

    The epilogue routine I try to enhance (currently +- 3 times/week)

    Reading a random article in faith&practice or another Quaker-Book. If something seems very important or resonant, I write a margin note or even something in my diary. Sometimes, if it is really neccessary, I write a Message/Short eMail to one of the Friends I want to share with. Then I close my eyes, fold my hands an try to dive into the light by letting everything go…

    In Friendship,
    Anna

    Liked by 3 people

    1. Thank you very much for your response, Anna! Your reflections and recommendations are helpful. My partner and I will hopefully move to a larger space soon and I will be able to have a little meditation/reading nook there, which I hope will help me to create a space for epilogue, too. 🙂 I will look up the reference to William Taber, tank you! 🙂

      In Friendship,
      Lena

      Liked by 1 person

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